Uruguay avanza a cuartos y elimina al anfitrión EEUU en la Copa América 

Uruguay derrotó 1-0 a Estados Unidos este lunes, avanzando a los cuartos de final de la Copa América como líder invicto del Grupo C, mientras que el equipo de Christian Pulisic fue eliminado prematuramente. 

El gol de Mathías Olivera, validado por el VAR en el minuto 68, aseguró la victoria para Uruguay ante 55,000 espectadores en el Arrowhead Stadium de Kansas City. Uruguay jugó sin su entrenador, Marcelo Bielsa, quien estaba suspendido; su asistente Pablo Quiroga tomó su lugar. 

Olivera anotó al aprovechar un rebote tras un cabezazo de Ronald Araújo, en una jugada controvertida que los anfitriones argumentaron debió ser anulada por fuera de juego. 

«Es muy loco. Yo no entiendo», se quejó el entrenador estadounidense, Gregg Berhalter. «Es decepcionante, realmente lo es, pero esto pasa en el fútbol y tenemos que vivir con esto». 

El partido estuvo marcado por la dureza y las lesiones. El jugador uruguayo Maximiliano Araújo tuvo que abandonar el campo antes de la media hora por una conmoción cerebral. 

Uruguay finalizó en primer lugar del grupo con nueve puntos, mientras que Panamá avanzó con seis tras vencer 3-1 a Bolivia. Estados Unidos quedó fuera con solo tres puntos. 

Locales contra la pared 

El partido comenzó de manera inusual para Uruguay. Acostumbrados a una presión intensa desde el inicio, vieron a Estados Unidos tomar la iniciativa liderados por su capitán Pulisic, que impulsaba a su equipo, obligado a ganar. 

«Al comienzo, no estuvimos demasiado intensos en la presión inicial», admitió Quiroga. «Cuando ajustamos un poco esa situación (…), el trámite del partido ya se fue más hacia lo que nosotros queríamos». 

A pesar del esfuerzo inicial de los estadounidenses, que necesitaban ganar para evitar la eliminación, Sergio Rochet no tuvo mayores problemas en el arco uruguayo, ya que Estados Unidos no logró convertir su dominio en oportunidades claras de gol. 

Con el tiempo, Estados Unidos comenzó a perder fuerza. 

Uruguay tuvo buenas oportunidades en el minuto 38 y 43: un remate desviado de Darwin Núñez tras un centro de Cristian Olivera (quien sustituyó a Maxi Araújo) y un increíble fallo de Facundo Pellistri en el área. 

Estados Unidos también sufrió por las lesiones, con Folarin Balogun siendo sustituido por Ricardo Pepi antes del descanso. 

Sentencia celeste Con un destacado Federico Valverde en el medio campo, Uruguay mostró una mejor versión en la segunda mitad y continuó su tradición de «aguafiestas» en grandes eventos, recordando el famoso Maracanazo del Mundial de Brasil 1950. 

Ahora sí, el equipo uruguayo impuso el estilo agresivo característico de Bielsa. 

El gol llegó tras una falta: Nicolás De La Cruz cobró y Ronald Araújo cabeceó, obligando al arquero Matt Turner a detener el balón. Mathías Olivera aprovechó el rebote para marcar. 

El VAR confirmó el gol al descartar un fuera de juego. 

«No quiero hablar demasiado del árbitro. Es frustrante, pero así es este torneo», expresó Pulisic. «Obviamente las emociones están a flor de piel». 

Con Panamá derrotando a Bolivia, Estados Unidos se quedó sin opciones. 

Colombia o Brasil, aún por definir en el Grupo D, serán los posibles rivales de Uruguay en los cuartos de final. «Son dos grandes rivales», comentó Quiroga. 

Adaptado AFP